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Arrecifes de coral: ¿cómo contribuyen con el desarrollo sostenible?

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arrecifes de coral

¿Sabías que los arrecifes de coral otorgan millones de empleo en el mundo? Gracias a su imponente belleza y diversidad de colores, millones de personas acuden a playas en las que pueden nadar y observar estos maravillosos ecosistemas marinos.

No obstante, los mismos se están viendo amenazados por diversas causas humanas (cambio climático, contaminación por plástico, sobrepesca, turismo excesivo, entre otros). De acuerdo a un informe llamado: Arrecifes en Riesgo, se afirma que el 75% de los arrecifes de coral están en peligro de desaparecer y al menos 10% ya se consideran con daños irreversibles.

Esto supone pérdidas millonarias y pone en peligro a más de 4.000 especies marinas. Mantener en buen estado estos ecosistemas es crucial para lograr la sostenibilidad.

¿Te gustaría descubrir cómo contribuyen los arrecifes de coral a alcanzar los Objetivos del Desarrollo Sostenible (ODS)? Te contamos cómo y algunas acciones que puedes hacer para proteger estos lugares.

Importancia de los arrecifes de coral para la sostenibilidad

Según el Programa de las Naciones para el Medio Ambiente, el planeta es vulnerable de perder hasta el 90 % de sus arrecifes de coral antes del 2050. Pero, ¿por qué es tan importante brindarle protección a estos ecosistemas? Te lo explicamos a continuación:

Brindan seguridad alimentaria a millones de personas

Muchos países desarrollados viven en territorios cercanos al mar, es por ello que la mayoría de sus alimentos provienen del mar –gran parte de las aguas de arrecife–. Se estima que aproximadamente 15 toneladas de pescado por kilómetro cuadrado son extraídas de estas aguas cada año.   

Esto contribuye a alcanzar el ODS 2 que resalta lo siguiente: Poner fin al hambre. Proteger los arrecifes de coral es clave para garantizar la seguridad alimentaria de más 500 millones de personas a nivel mundial.

Fomentan el crecimiento económico

Los arrecifes que se encuentran en buen estado contribuyen con las economías locales. Gracias a la pesca y al turismo, los arrecifes de coral otorgan empleos a millones de personas en más de 100 países alrededor del planeta.

Se ha demostrado que las naciones que promueven el turismo exhibiendo las bellezas de estos ecosistemas marinos, devengan grandes ganancias cada año. Esto contribuye enormemente al logro del ODS 8 propuesto por la Organización de las Naciones Unidas (ONU) propone lo siguiente: Promover el crecimiento económico inclusivo y sostenible, el empleo y el trabajo decente para todos.

Son la cura de decenas de enfermedades

Cáncer de piel, leucemia, problemas cardiovasculares, entre otras… son enfermedades que pueden conseguir su cura en los arrecifes de coral. Gracias a la investigación científica, se ha descubierto que estos ecosistemas contienen elementos químicos que pueden ayudar a tratar estas enfermedades.

Además, algunos analgésicos están siendo fabricados a base del veneno de caracoles cónicos que habitan en los corales.

Por esta razón, los arrecifes contribuyen con la consecución del ODS 3 que se basa en lo siguiente: Garantizar una vida sana y promover el bienestar para todos en todas las edades.

Otros beneficios de los arrecifes de coral

Además de su increíble contribución al logro de los ODS, estos ecosistemas sirven de protección a las ciudades costeras y las playas, ante un fenómeno natural extremo o ante un fuerte oleaje. De esa manera, impiden la erosión costera, las inundaciones y los daños en infraestructura.

Otro aspecto a tener en cuenta es que los océanos son los sumideros de carbono naturales más importantes del planeta, puesto que captan el 50% del dióxido de carbono (CO2) emitido a la atmósfera. Parte de esta responsabilidad reposa en los arrecifes de coral.

Formas de proteger los arrecifes de coral

Dado el alto porcentaje de degradación de los arrecifes coralinos, es indispensable implementar medidas que favorezcan el estado de estos ecosistemas. A continuación, te explicaremos algunas acciones que pueden tomarse desde lo colectivo y lo individual:

Crear conciencia

Esta es una de las herramientas más potenciales para lograrlo. Entender el valor incalculable que tienen estos ecosistemas para el planeta y la economía, nos deben inspirar a emprender todas las acciones necesarias para protegerlos de cualquier peligro.

La educación ambiental se ha usado para sensibilizar a las personas de los riesgos que representa la contaminación, el cambio climático, la desertificación y otros problemas que amenazan nuestra supervivencia como especie.  

Por esta razón, muchas naciones han implementado diversos programas educativos para fomentar la protección y el uso sostenible de estos ecosistemas.

Establecer áreas protegidas

Un área protegida hace referencia a una extensión que tiene límites a las actividades humanas. Por ejemplo, hay áreas marinas donde está prohibido cualquier actividad de buceo o pesca.

Esto se hace con la intención de preservar especies en peligro de extinción. Aunque es muy bajo el porcentaje de océano que se encuentra protegido, es una medida muy prometedora para lograr una recuperación sostenible de los arrecifes de coral.

Recuerda que no estamos aislados de la naturaleza y el daño que le hagamos al planeta, tarde o temprano nos pasará factura.  

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