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Biomasa, energía y medio ambiente

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Biomasa, energía y medio ambiente

Hoy existen diferentes alternativas para la generación de energía. El uso de biomasa es un método que está tomando renombre, aunque su proceso en sí mismo  ha estado presente en la vida humana desde los primeros años, solo que la aparición de los combustibles fósiles lo ha relegado.

Sin embargo, es importante conocer qué es y cómo funciona la  utilización de biomasa para generar energía, pues, hay diferentes consideraciones que de no tomarse en cuenta pueden ser perjudiciales.

¿Qué es la energía biomasa?

Se trata de un tipo de energía renovable que se produce a  partir de materia orgánica y procesos naturales. La energía biomasa hace referencia principalmente a la energía solar que retienen y transforman elementos de la tierra como la vegetación y animales, también pueden usarse material de residuos.

Por procedimientos de combustión o transformación química, estos materiales orgánicos son convertidos en combustible y usados para diferentes fines. En resumen la biomasa es un tipo de bioenergía.

Tipos de Biomasa

La biomasa puede clasificarse según el origen del material orgánico. Aquí hay dos grandes grupos:

  • Natural: en esta categoría se agrupan todos los materiales provenientes de bosques, cultivos y árboles. Puede tratarse de material usado y producido directamente para servir como biomasa, pero también puede obtenerse como residuos o material inservible para fines productivos.
  • Residual: esta categoría hace referencia directamente a la utilización de materiales de desecho. Por ejemplo, la basura urbana, el estiércol, los residuos de paja, aserrín, mataderos e incluso industrias del área de fabricación de aceites.

Importancia de la Biomasa

Esta es una de las alternativas renovables para la generación de energía en el planeta. La biomasa tiene un menor impacto negativo en el medio ambiente en comparación con la energía obtenida de combustible fósiles.

Los niveles de emisión de CO2 y demás gases de efecto invernadero son significativamente menores en comparación con otras formas de generación de energía. Esto supone, un descenso en la emisión de gases de efecto invernadero, además del aprovechamiento de material residual, lo que convierte desperdicios en recursos útiles para nuevas funciones.

El desarrollo de sistemas de biomasa a gran escala, contribuye a la generación de empleo, en zonas rurales y locales. Un objetivo que no debe dejarse por fuera, ya que la sostenibilidad también  involucra las ventajas sociales y calidad de vida de los ciudadanos.

¿Para qué sirve la biomasa?

Uno de los usos de la biomasa es la producción de calor, a partir de ello se puede crear un sistema de calefacción para casas y edificios o generar energía eléctrica. El proceso de combustión de la biomasa, puede servir para actividades como cocinar o secar productos.

Si te preguntas ¿Cómo podemos aprovechar la energía biomasa? Te contamos que con otro tipo de procedimiento, es posible llevar crear biogás. Con esto, se consiguen combustibles como el metano, ideal para las actividades ganaderas o para generar electricidad.

Igualmente, la biomasa residual también sirve para obtener biocombustibles, utilizados para el transporte. Bioetanol y Biodiesel son sustitutos eficientes de la gasolina y el gasoil, se obtienen principalmente del procesamiento de cereales y maíz.

Por último, aunque las estimaciones no son las más favorables o eficiente, a partir de las biomasas se puede disfrutar de energía eléctrica, solo que los niveles no son tan altos y eficientes en comparación a la contaminación que pueden causar.

¿Cómo se produce la energía biomasa?

Existen diferentes métodos para obtener la energía de la biomasa, estos son los más comunes:

  • Combustión: este es el método más utilizado y el más rudimentario. Aquí se produce la quema de biomasa al aumentar su temperatura entre los 600° y 1.300°C. A partir de este proceso se tiene un sistema de calefacción o un sistema de generación de energía eléctrica.
  • Co- Combustión: se refiere al uso de biomasa como ayudante de la combustión de carbón. Con esto se reduce el uso de carbón y las emisiones de gases contaminantes.
  • Pirolisis: este proceso se trata de la descomposición sin oxígeno de la biomasa, lo que permite obtener gases de hidrogeno, líquidos de hidrocarburos y óxidos de carbono.

Aprovechamiento de las biomasas en casa

Aunque es recomendable el aprovechamiento de la energía de biomasa a gran escala, hoy, existen opciones accesibles que permiten que familias puedan hacer diferentes actividades por medio de la generación de energía de biomasa en casa.

Esto es posible gracias a la elaboración de sistemas de caldera especialmente diseñados para el hogar, algunas con sistemas automatizados, regulados y de limpieza que evitan que la familia tenga que preocuparse por más.

Estas calderas se clasifican según el tipo de biomasa que procesan:

  • Calderas de pellet.
  • Calderas mixtas, optimizadas para diferentes tipos de combustibles.
  • Calderas para biomasa, que funcionan con combustibles combinados.

Controversias con el uso de Biomasas

Ventajas

  • Fuente de energía renovable.
  • Bajo impacto negativo sobre el medio ambiente.
  • Contribuye al desuso de combustibles fósiles.
  • Aprovecha los residuos de industrias, por lo que colabora con la limpieza del planeta.
  • Actualmente existe un excedente de biomasa.
  • Aprovechamiento de los residuos humanos.

Desventajas

  • El rendimiento de las calderas es bajo.
  • No se tienen canales de distribución bien desarrollados.
  • Menor rendimiento que el de combustibles fósiles.

Ya en este punto, es importante mencionar que para que este método se mantenga como sostenible deben aprovecharse los residuos industriales y humanos, pues ya se ha implementado el cultivo de plantas cuyo único fin será ser biomasa para caldera.

Aunque esta práctica es válida, la sostenibilidad se refiere a elementos perdurables y que no impactan de forma negativa en el ambiente, por tanto, los cultivos utilizados deben ser recuperados.

Autor del artículo : Norvelin Hernández

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