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Ciudades sostenibles y su importancia

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Ciudades sostenibles y su importancia

Toda la naturaleza está interconectada, lo que los seres humanos hacemos sin duda impacta en nosotros mismo y en el ambiente.

La alta migración de ciudadanos a las urbes mundiales y el fuerte crecimiento poblacional de los últimos años, han hecho que las ciudades sean los principales centros de contaminación y generación de gases. Por esto, la transformación de las ciudades es necesaria.

¿Qué son las ciudades sostenibles?

Bajo el marco de los 17 Objetivos del desarrollo sostenible de la Organización de Naciones Unidas se han llevado a cabo diferentes programas y acciones con el fin de convertir a las máximas urbes de todo el mundo en ciudades sostenibles.

La definición de ciudad sostenible hace referencia a aquella comunidad que le ofrece calidad de vida a sus residentes sin hacer uso excesivo  de los recursos naturales, pensando en el bienestar de las futuras generaciones y en la promoción de la justicia social.

Las comunidades sostenibles integran sus actividades económicas y dinámicas sociales al pensamiento ecológico. Con dinámicas alternativas que tienen menor impacto en la contaminación y promueven la buena convivencia entre y para los ciudadanos.

Características de las ciudades sustentables

Uno de los 17 Objetivos de Desarrollo sostenibles de las Naciones Unidas, habla explícitamente de lograr ciudades sostenibles ¿Pero cuáles son las características de una ciudad sostenible?

 ARCADIS, reconocida empresa de consultoría en ingeniería y diseño, en colaboración con las Naciones Unidas elaboraron un informe donde indican los pilares de la sostenibilidad, en él se señalan 3 escenarios a evaluar para considerar el camino hacia una ciudad sostenible:

  • Componente ecológico, enfocado en el planeta: aquí se evalúan las políticas verdes y las características de sociedad respecto a la convivencia con el ambiente. Por ejemplo, los niveles de contaminación, las prácticas de reciclaje, la incorporación de zonas verdes a los espacios públicos y muchas otras.
  • Componente económico, enfocado en los beneficios: ¿Cuánto de la actividad económica que se desarrolla en la ciudad es responsable con el medio ambiente? Este indicador está relacionado con la salud económica y las características de las principales actividades empresariales.
  • Componente social, enfocado en las personas: aquí se mide la calidad  de vida que disfrutan los ciudadanos, teniendo en cuenta servicios de transporte, accesibilidad a trabajo, educación y sanidad.

En términos más concretos algunas de las acciones que se toman en cuenta para convertirse en una ciudad sostenible son las siguientes:

  • Acceso a la educación y servicios de salud.
  • Medios de transporte accesibles.
  • Calidad del aire.
  • Sistemas de limpieza urbana y gestión de residuos eficientes.
  • Adaptación de calles, plazas, edificio público y  zonas urbanas en general para el tránsito de todo el mundo.
  • Medidas para el uso eficiente de la energía y el agua.
  • Favorecer el comercio justo y ecológico.
  • Medidas para las reducción de emisiones de gases del efecto invernadero.
  • Uso de sistemas de energía renovable.
  • Transporte alternativo como bicicletas, trenes y autobuses eléctricos.

¿Por qué son importantes las ciudades sostenibles?

Durante la última década el aumento de la población mundial ha crecido a niveles incomparables. Para el 2017 la ONU situaba la población mundial en más de 7.000 millones, de los cuales 4.000 millones hacen vida en grandes ciudades.

Ciudades sostenibles y el cambio climático

Más de 50% de la población mundial viven en espacios urbanos y los mismos estudios de la ONU estiman que el mayor aporte (70%) de emisión de gases de efecto invernadero  se produce en las ciudades, las cuales ocupan tan solo un 2% de todo el territorio mundial.

Por tanto, pensar en la creación y conversión de ciudades sostenibles implica una gran reducción de factores contaminantes y potenciadores del calentamiento global. Es importante recordar que los gases del efecto invernadero son los causantes del cambio climático, un fenómeno que aumenta la vulnerabilidad de los recursos, potencia los desastres naturales y desequilibra los ecosistemas.

Por esto, repensar las acciones y políticas que se desarrollan en una ciudad, es sumamente importante, dado que una buena planificación urbana y gestión de recursos pueden disminuir significativamente las emisiones de gases, creando espacios más sanos, inclusivos y sostenibles.

Más sobre las ciudades sostenibles…

Las ciudades sostenibles también piensan en el bienestar de sus ciudadanos. Pero las grandes urbes mundiales, tienen características que se separan del bienestar. Por ejemplo, ineficiencia en los servicios básicos y desarrollo de barrios marginados  por el crecimiento descontrolado de la población.

Esto también debe ser un punto a considerar en la importancia de las ciudades sostenibles, pues la planificación y calidad de vida son primordiales. En las comunidades sostenibles importa crear un buen equilibrio entre el ser humano, sus actividades y la naturaleza, a fin de garantizar la estabilidad y perdurabilidad del planeta.

¿Cómo construir ciudades sostenibles?

No hay que dudar que el camino correcto sea la sostenibilidad en todos los sentidos. Para lograrlo es necesaria la integración de todos los actores sociales. Los gobiernos, para una buena gestión de políticas y servicios  públicos, las empresas para garantizar un uso consiente de los recursos y los ciudadanos para darle fuerza a las políticas y gestiones en el día a día.

Nadie debe quedarse por fuera. Para el papel de las grandes empresas y los Estados,el arquitecto HuwHeywood tiene un libro con “101 Reglas básicas para edificios y ciudades sostenibles”, en el que señala como hacer construcciones sostenibles, la necesidad hacer proyectos interdisciplinares y adaptados a las condiciones de cada región.

Heywood menciona que la sostenibilidad más que un acuerdo debe ser una imposición, que la fragilidad del planeta es una fragilidad propia, que nuestras acciones se ven reflejadas en el ambiente y por tanto tenemos la responsabilidad de cuidarlo.

Las ciudades sostenibles también son ciudades accesibles, por tanto, los sistemas de transporte público, los edificios y áreas de recreación deben estar ajustadas para todos los ciudadanos con independencia de sus condiciones físicas. Esta es una forma de ofrecer  bienestar y calidad  de vida sin discriminación.

Mientras tanto, los ciudadanos, las personas en su día a día también pueden contribuir a construir ciudades sostenibles, a través del uso racional de la energía, el ahorro del agua, el reciclaje, la reutilización de materiales y la apuesta por el uso de medios de transporte alternativos.

El cultivo de plantas en casa, la buena alimentación y el consumo de productos de etiqueta verde, también son pequeñas acciones que contribuyen a la disminución de emisión de gases de efecto invernadero.

Autor del artículo: Norvelin Hernández

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