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¿Cómo contribuyen los sumideros de carbono a reducir el impacto del calentamiento global?

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sumideros de carbono

¿Sabías que las emisiones de dióxido de carbono (CO2) son la principal causa del calentamiento global? Este fenómeno natural está provocando inundaciones de territorios insulares y poniendo en jaque el alcance de los Objetivos del Desarrollo Sostenible (ODS). Por esta razón, es primordial disminuir las emisiones de este gas a la atmósfera y los sumideros de carbono pueden ayudarnos a conseguirlo.

En este artículo te explicaremos qué son los sumideros de carbono, cuáles son los sumideros de carbono naturales y artificiales, y te revelaremos porque son muy importantes al momento de emprender acciones de mitigación y adaptación al cambio climático.

¿Qué son los sumideros de carbono?

Los sumideros de carbono son depósitos naturales o artificiales que absorben el CO2 de la atmósfera y lo almacenan, con el objetivo de reducir su concentración en el aire.

La naturaleza tiene sus propios mecanismos para absorber el CO2 de la atmósfera, la fotosíntesis es el caso más habitual. Los océanos también son depósitos naturales al igual que los suelos.

Por otra parte, tenemos depósitos artificiales que apoyan este proceso y aunque no son totalmente eficientes, pueden apoyarlo y ser una pieza clave en la lucha contra el cambio climático.

Sumideros de carbono naturales

Los bosques

Los bosques son indispensables para la vida, si seguimos talando y deforestando nos quedaremos sin oxígeno. Pero te has preguntado, ¿de qué manera los árboles nos otorgan el aire para respirar?

En primer lugar, un árbol absorbe el CO2 de la atmósfera, almacena una porción del mismo en su madera mediante la fotosíntesis y devuelve oxígeno al planeta.

Por esta razón, los bosques son claves en la mitigación y adaptación al cambio climático. Además, la biomasa forestal que se compone por la materia orgánica de los bosques, también actúa como sumidero de carbono.

¿Sabías que los bosques almacenan más de un billón de toneladas de carbono? Según estimaciones la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), esto significa casi dos veces la cantidad de CO2 que está presente en la atmósfera.

Cuidar este factor natural es clave para lograr el desarrollo sostenible.

Los océanos

Los océanos engloban los ámbitos fundamentales del desarrollo sostenible (aspectos económicos, ambientales y sociales). Aparte, brindan servicios que sustentan la salud y desarrollo humano de las sociedades.

Por si esto fuera poco, son los sumideros de carbono naturales más importantes del planeta, puesto que captan el 50% del CO2 emitido a la atmósfera. Los responsables de esta captación son los peces, las algas, el plancton, los arrecifes de coral y otras bacterias fotosintéticas.

No obstante, los niveles de emisiones de CO2 en la actualidad son deslumbrantes y los océanos no son capaces de absorber semejante cantidad. Esto ha provocado la acidificación de estos factores y ha puesto en peligro la vida de más de la mitad de los corales de agua cálida.

Por esta razón, se han implementado métodos para proteger los océanos y apoyar el proceso de secuestro de carbono con técnicas artificiales que explicaremos a continuación.

Sumideros de carbono artificiales

En la actualidad, existen tecnologías innovadoras para la captación y almacenamiento de CO2, hablamos de las centrales eléctricas.

Sin embargo, las mismas representan un incremento en los costes de producción de energía demasiado altos y también no se han desarrollado plenamente para ser una pieza fundamental en la lucha contra el calentamiento global.

Para alcanzar el desarrollo sostenible, es necesario descarbonizar la economía porque si bien es cierto que los sumideros de carbono son alternativas muy factibles para mitigar los efectos de las variaciones climáticas, no son una solución a largo. Si deseamos lograrlo, debemos reducir el uso de las energías provenientes de los combustibles fósiles y sustituirlas por fuentes de energía renovables.

 

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