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Contaminación y purificación del aire

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Contaminación y purificación del aire

A veces podemos creer que estamos seguros en casa, que aun con los desastres ambientales que ocurren afuera, en casa no hay riesgos. Pero la realidad es otra, y cuando se trata de contaminación del aire, la casa, oficina y todo espacio cerrado donde se haga vida está significativamente más contaminada que el exterior.

Contaminación del aire

Las diferentes actividades humanas generan humo, gases y partículas que circulan constantemente por medio del aire. Todos componentes son inhalados por los seres humanos causando variedad de síntomas y enfermedades.

El dióxido de carbono, de azufre, el monóxido de  carbono, de nitrógeno, metano y ozono son de los principales gases que afectan la pureza del aire. Estos se generan a partir de actividades cotidianas como la circulación de coches, el uso de productos químicos y en aerosol, polvo, residuos y moho.

Esto ha llevado a que muchas personas se preocupen por la purificación del aire, por disminuir las emisiones de gases y partículas que sin duda afecta la salud y calidad de vida de las personas.

Efectos de la inhalación de aire contaminado

La Organización Mundial de la Salud se ha encargado de advertir los diferentes efectos que tiene la contaminación atmosférica sobre la salud, no solo como malestar sino también en ser la causa de miles de muertes por año en el mundo.

Uno de los efectos más evidentes están relacionados con los problemas del aparato respiratorio, donde se atribuye hasta 950.000 muertes anuales por causa de enfermedad pulmonar obstructiva, el cáncer de pulmón genera alrededor de 255.000 muertes anuales, igualmente neumonía y deficiencias de la función pulmonar también tienen su cuota en los casos el muerte.

Pero no solo el aparato respiratorio se ve afectado por la contaminación del aire, aproximadamente un 34% de las muertes prematuras por contaminación del aire se deban a accidentes cardiovasculares.

¿Por qué purificar el aire?

Ya vimos las consecuencias  más extremas de la contaminación atmosférica. Pero también hay otras razones que disminuyen la calidad de vida, pequeños síntomas que entorpecen las actividades diarias, sobre todo porque se producen  por la contaminación del aire en espacios interiores.

A pesar de las fuertes emisiones de los coches e industrias, algunos estudios han señalado que hay mayor contaminación dentro de la propia casa. Pues, a los contaminantes del exterior se le suman las bacterias, el moho, partículas de animales, pelos, desechos de insectos y polvo.

Todo esto trae como consecuencia el aumento de las probabilidades de sufrir alergias, picor en garganta y ojos, complicaciones de enfermedades respiratorias y deterioro de los diferentes sistemas del cuerpo.

¿Cómo purificar el aire?

La purificación del aire consiste en la eliminación de partículas y gases contaminantes que se encuentran en el aire.  No se trata de renovar o sustituir el aire, sino de limpiarlo, hacerlo pasar por un filtro que elimine todo agente dañino.

Desde hace algunos años se han posicionado en el mercado dispositivos tecnológicos que purifican el aire, sin embargo, su uso puede ser contraproducente para la sostenibilidad. Pues, la mayoría de estos dispositivos requieren de  membranas  de polímeros que debe ser cambiado con regularidad, además de funcionar  por medio de electricidad, lo que aumenta la demanda energética.

Para evitar estos otros efectos, su puede recurrir a algunos  otros trucos y medidas que harán de casa un lugar con menor concentración de partículas dañinas y gases.

Purificar el aire naturalmente

  • Abrir las ventanas: se estima que dentro de casa el aire que respiramos esta entre 2 y 8 veces más contaminado que el aire de afuera. Así que abrir las ventanas permite que la habitación se ventile. Sin embargo, es importante considerar la hora de hacerlo, es recomendable hacerlo cuando el tráfico es menor, a primera hora de la mañana.
  • Limpiar con regularidad: limpiar no solo por obligación, sino con la intención de que no se creen concentraciones de moho y humedad, pues estos son responsables de gran variedad de partículas contaminantes.
  • Uso de materiales naturales: hay tipos de materiales que emiten vapores contaminantes, algunos muebles cuyas pinturas o pegamentos alteran la pureza del aire. Lo recomendado es usar fibras naturales como algodón, vidrio o bambú.
  • Usar productos ecológicos: los productos comunes de limpieza están cargados de químicos que luego quedan en superficies y en el aire, es recomendable la opción de inclinarse por usar productos ecológicos, con componentes naturales.
  • No fumar: es importante evitar hacer en casa todas aquellas actividades que tiene un efecto tan directo en la contaminación del aire.
  • Crear áreas verdes: las plantas ya se encargan de ayudarnos con el oxígeno, pero también pueden ser excelente aliadas para eliminar la contaminación dentro de casa.

Plantas purificadoras según la NASA

A finales de los años 80, la Nasa realizo un estudio que tuvo por objetivo evaluar la capacidad de algunos tipos de plantas para purificar el aire.

El estudio mostro resultados positivos a favor de las plantas como purificadores naturales, sin embargo un estudio más actual del Journal of ExposureScience and Environment Epidemiology ha desestimado la gran influencia que señaló la Nasa en su momento.

Aun con esta reciente afirmación, las platas sí purifican el aire, solo que no a tan altos niveles como se había señalado, por esto,  se recomiendan tomar más precauciones que solo tener planta en el interior de casa.

Igualmente, las plantas siguen teniendo un poder decorativo inigualable y un efecto psicológico beneficioso para todos, sumado a su pequeño efecto purificador, siempre será positivo tener plantas en casa.

Plantas que recomienda la NASA para purificar el aire:

  • Palmera de bambú: principalmente se encarga de eliminar componentes como xileno y amoniaco.
  • Árbol de caucho: es una opción que requiere de espacio, pues crece rápidamente, es efectiva en eliminar formaldehido.
  • Lengua de tigre o lengua e suegra: ideal para decorar espacios, fácil de conservar y elimina sobre todo el óxido de nitrógeno.
  • Potos: es una panta fácil conservar, es de poca luz y resiste a ambientes frío. Es excelente para la retención de monóxido de carbono.

También es altamente recomendable mantener zonas verdes en casa, jardines bien poblados  y árboles de a los alrededores. Y recordar que la mejor forma de purificar el aire es evitando su contaminación

Autor del artículo : Norvelin Hernández

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