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Energía solar: ¿cómo sacarle provecho a una de las fuentes más prometedoras?

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¿Sabías que el cambio climático está provocando estragos nunca antes vistos en la naturaleza? Una de las causas más importantes de este fenómeno es el uso de energías provenientes de combustibles fósiles. Por tal motivo, la energía solar se está considerando en un factor indispensable para lograr una recuperación sostenible del planeta.

En este artículo, te enseñaremos el concepto de la energía solar, sus beneficios, cómo puede sacársele provecho y algunas cifras y proyecciones sobre su uso a nivel mundial.

Concepto de energía solar

La energía solar es un tipo de energía producida por el calor del sol. Gracias a diferentes tecnologías, se ha podido aprovechar para usos domésticos e industriales y en la actualidad es la fuente de energía renovable más accesible en el mercado.

El sol puede generar 4.000 veces más energía de la que necesitamos los seres humanos, es por ello que esta fuente representa una de las mejores opciones para suplantar la energía proveniente de fuentes no renovables.  

Además, contribuye a la consecución de los Objetivos del Desarrollo Sostenible (ODS), específicamente al número 7 que recalca: “Garantizar el acceso a una energía asequible, segura, sostenible y moderna”.

Beneficios de la energía solar

Fuente de energía ilimitada

A diferencia de las fuentes de energía que provienen de los combustibles fósiles como el petróleo, el gas o el carbón, la energía solar es ilimitada y se ajusta a los ciclos de la naturaleza. Ergo, es un factor imprescindible para garantizar el acceso a una energía sostenible que no comprometa nuestro bienestar ni el de las futuras generaciones.

Fomenta el crecimiento de las economías locales

La energía proveniente del sol puede aprovecharse en cualquier parte de la tierra, por esta razón, contribuye a la disminución del comercio de fuentes de energías no renovables y a su vez, fomenta el empleo local, la riqueza y la economía. En conclusión, generar electricidad a través del sol ayuda a impulsar el crecimiento económico.

Disminuye las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI)

En España, el sector transporte representa el 29% de las emisiones totales de GEI mientras que la generación de electricidad abarca el 14%. Si apostamos por este tipo de energía, no serán tan necesarias las importaciones de petróleo, gas y carbón a nuestro país. Además, se reducirán las emisiones resultantes del proceso de refinación de estas materias primas.

¿Cómo aprovechar la energía proveniente de la luz solar?

Esta puede aprovecharse de dos maneras: de energía fotoeléctrica o energía térmica. El componente esencial para atrapar la radiación emitida por la estrella es el panel solar. Dicho objeto puede ser diferente de acuerdo al mecanismo elegido para producir electricidad con esta fuente.

La energía fotovoltaica radica en transformar directamente la radiación solar en energía eléctrica. Esto se logra gracias a las propiedades de las células fotovoltaicas contenidas en el panel solar. La producción de este tipo de energía se puede generar a pequeña o gran escala para atender las necesidades de hogares e incluso de refugios.  

La energía solar térmica se diferencia de la anterior porque esta se redirige a otro elemento como el agua o el aire. Su aprovechamiento y producción es menor frente a la energía fotovoltaica, sin embargo, se han hecho grandes esfuerzos para incrementar su demanda a nivel mundial.  Esta fuente puede usarse para generar energía a pequeña escala.

Panorama presente y futuro del uso de la energía solar

En la actualidad, la energía solar se ha convertido en la fuente renovable con mayor crecimiento durante los últimos 15 años, de acuerdo a datos de IRENA.

Comparada con otras fuentes de energía renovable, la potencia instalada de energía solar ha crecido en un 18.641% en el período entre 2000 y 2015, muy por encima de la eólica que ha crecido un 2000% y la bioenergía en 214%.

Si bien es cierto que el consumo mundial de energía solar está muy lejos de las fuentes de energía convencionales, muchos usuarios se están decantando por el uso de estas tecnologías, tanto así que es el tipo de energía que más ha crecido en consumo en los últimos años.  

Otros datos del Banco Mundial indican que los países en desarrollo comenzarán a desplazar el uso de combustibles fósiles por energías renovables. Gracias a que los costos de producción de la energía solar se han ido abaratando, será una de las alternativas más viables para abastecer de electricidad a los hogares.

Es importante mencionar que en varios países de la Unión Europea, el precio de la energía solar fotovoltaica es inferior al de algunas energías no renovables como el gas y el carbón.

Todas estas cifras apuntan a un panorama muy esperanzador, ya que las energías renovables seguirán las mejores aliadas para luchar contra el cambio climático, reducir las emisiones de GEI y abastecer de electricidad a las comunidades más vulnerables.

En conclusión, el uso de la energía solar ayudará a construir un futuro más sostenible para nosotros y nuestros hijos.

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