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Entender el calentamiento global

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calentamiento global

Ciudades enteras están a punto de desaparecer producto de las inundaciones, muchos animales e importante vegetación se encuentran en peligro de extinción y las áreas desérticas se expanden cada vez más. Estos son solo algunos de los efectos del Calentamiento Global.

Dicha crisis ambiental supone uno de los mayores retos para el planeta y especialmente para nosotros los seres humanos, puesto que amenaza nuestra supervivencia.

Parece increíble creerlo pero es una completa realidad. Solamente hay que observar algunas partes de la tierra –las zonas polares por ejemplo–para darse cuenta de las graves consecuencias de este fenómeno.

Por estas razones, en este artículo te explicaremos el concepto del Calentamiento Global, sus causas y consecuencias, posibles soluciones y muchas cosas más que te permitirán comprender en detalle la gravedad de esta catástrofe climática.

¿Qué es el Calentamiento Global?

Este concepto hace atribución al incremento sostenido de la temperatura del planeta (incluyendo la atmósfera y la hidrosfera), producto principalmente de la emisión de gases de efectos invernaderos (GEI) que derivan de nuestras actividades.

Esto trae efectos devastadores para la biosfera como el derretimiento de los glaciares, aparición de fenómenos meteorológicos extremos, subida en el nivel del mar, entre otros.

Efecto invernadero: de aliado a amenaza

El efecto invernadero es un proceso natural que ayuda a mantener la temperatura del planeta por largos períodos de tiempo. Si no existiese este fenómeno, la temperatura de la tierra en promedio descendería 30°C, y la vida como la conocemos sería prácticamente imposible.

Este proceso ocurre porque ciertos gases (dióxido de carbono, óxido de nitrógeno, metano, clorofluorocarbono, entre otros.) absorben la radiación térmica emitida por la Tierra tras ser calentada por el sol, conservando un ambiente ideal para que se desarrolle la vida.

Entonces, ¿por qué si el efecto invernadero es beneficioso para nosotros, actualmente se está convirtiendo en una amenaza?

La razón principal es la creciente concentración de GEI en la atmósfera. Desde la Revolución Industrial, la emisión de metano y dióxido de carbono se ha disparado en cantidades nunca antes vistas, trayendo como consecuencia que se retenga más calor de lo normal.

Por esta razón, el efecto invernadero ha pasado a ser una amenaza inminente para la tierra, puesto que está provocando desertificación, deshielo y otros fenómenos meteorológicos extremos.

Causas del Calentamiento Global

Previamente a nombrar las razones por las cuales se produce este fenómeno, es importante afirmar que los cambios en la temperatura global ocurren de manera natural. En otras palabras, se manifiestan desde hace millones de años como un proceso evolutivo del planeta.

Sin embargo, como hemos mencionado en unos párrafos anteriores, desde la Revolución Industrial, el incremento de la temperatura ha sido abismal, lo que ha generado efectos catastróficos en la Tierra.

Estos motivos humanos serán nuestro punto de concentración, ya que el porcentaje más considerable del aumento de calor, proviene de ellos.

Contaminación por desechos sólidos

Según la Organización de las Naciones Unidas (ONU) Medio Ambiente, para el año 2018 se produjeron aproximadamente 360 millones de toneladas métricas de plástico. Solo un pequeño porcentaje de este material es reciclado, lo que significa que terminan en vertederos o rellenos sanitarios. Igualmente sucede con todo tipo de desecho sólido.

Entonces, ¿cómo es que contribuye la alta generación de desechos sólidos con el Calentamiento Global? Mientras más grande sea el número de residuos que terminen en la basura, mayor será la emisión de gas metano en la atmósfera, puesto que éste se origina mientras la basura se descompone en los vertederos.

Aparte, un consumo desmesurado y poco responsable de nuestra parte, es igual a una demanda muy grande, por lo que la producción de bienes y servicios se verá obligada a crecer y la emisión de GEI por las industrias también crecerá.

Deforestación de territorios vírgenes

Aunque se ha creído que los daños producidos por este fenómeno son solo en los lugares aledaños a los bosques, el alcance que tiene la tala y la deforestación es global.

Los árboles son capaces de purificar el aire que respiramos a través de la fotosíntesis. Por lo que si deforestamos territorios vírgenes, la concentración de dióxido de carbono evidentemente será superior al normal.

Incremento de gases de efecto invernadero

Estos gases están presentes en la atmósfera desde hace millones de años exceptuando uno: el clorofluorocarbono (CFC). El CFC está contenido en los aerosoles domésticos y también son emitidos por determinadas industrias.

La presencia de este nuevo agente más el incremento en la emisión de otros gases como el metano, el dióxido de carbono y el óxido de nitrógeno, disparó la mayor concentración de estas sustancias en la historia del planeta Tierra.

Según NationalGeografic, solamente el dióxido de carbono ha aumentado en 6 billones de toneladas métricas por año desde la década de los 90.

Uso de combustibles fósiles

Un alto porcentaje de los gases de efecto invernadero se producen por el uso de combustibles fósiles (gas natural, carbón y petróleo). Hoy en día, la mayoría de la energía que usamos tiene su origen en los combustibles fósiles.

Estas se usan para generar energía eléctrica, para la cocina, para los vehículos, entre otros.

Además de ello, el uso y refinación de fuentes de energía no renovable, representa un riesgo de salud pública, ya que estos procesos contaminan el aire y según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS), existen 300 millones de habitantes a nivel mundial que sufren de problemas respiratorios a causa de componentes peligrosos en el mismo.

Presencia increíble de pesticidas en el sector agropecuario

Puesto que los pesticidas y fertilizantes tienen óxido de nitrógeno, representan una razón significativa del Calentamiento Global. Por esta razón, la agricultura y la ganadería sostenible no es solamente una propuesta de los ambientalistas, es una necesidad social que debe aplicarse cuanto antes.

Consecuencias del Calentamiento Global

El alcance de este fenómeno tiende a ser global, puesto que no solo afecta la naturaleza sino también a la economía, y por ende, a nosotros.

Según la Agencia de la ONU para los Refugiados, las consecuencias más evidentes del Calentamiento Global son las siguientes:

Incremento del nivel mar

Todos los glaciares existentes en el mundo están desapareciendo, esto causa el aumento del nivel del mar y existe la posibilidad que en unas décadas, ciudades como Londres queden debajo del agua.

Además, otro efecto que se produce en los océanos es que cuando el agua sube de temperatura, se expande. Esta fue causa principal del aumento del nivel mar el siglo pasado.

Sequía

La sequía implica la degradación de zonas vulnerables del planeta, producto del aumento sostenido de la temperatura. Regiones como África sufrieron las sequías más destacables de la historia en el año 2009, trayendo como consecuencia el desplazamiento de miles de habitantes y la muerte de aproximadamente 250.000 personas.  

Incendios forestales

Producto de la inigualable emisión de dióxido de carbono en los incendios y la pérdida de territorio, los animales y las plantas se han visto amenazados como nunca antes.

Extinción de fauna y flora

Numerosas especies acuáticas y terrestres se han visto vulnerables por el Calentamiento Global. Por ejemplo, el oso polar es uno de los ejemplares más sensible ya que su hábitat se ha reducido en un porcentaje muy considerable.

Consecuencias para la economía

La agricultura y la ganadería son factores que se ven afectados por la sequía. Por esta razón, los precios de los productos provenientes de este sector aumentan y parte de la población tiende a verse afectada.

Además, las zonas habitables se ven reducidas por la amenaza de inundaciones y de sequía, lo que ocasiona el desplazamiento de la población.

¿Por qué la pandemia de COVID-19 no significó un avance en la solución de esta problemática?

El 11 de marzo fuimos testigos del anuncio más sorprendente de la historia, el Director General de la OMS, el doctor TedrosAdhanomGhebreyesus decretaba que el coronavirus era considerado pandemia.

El mundo se detuvo, la actividad industrial también y las emisiones de gases de efecto invernadero cesaron. Esto supuso un respiro para la atmósfera y para los seres vivos que se ven amenazados por este problema ambiental. Sin embargo, según la ONU Medio ambiente, esto solo significó una disminución en las emisiones a corto plazo.

En otras palabras, no tendrá un peso importante para las metas propuestas en el Acuerdo de Paris 2015, ya que esta disminución no ha ido acompañada de políticas económicas que fomenten la descarbonización energética.

Las emisiones de gases de efecto invernadero disminuyeron pero recuperarán el ritmo de crecimiento anterior a 2020.

Soluciones para frenar el Calentamiento Global

Si bien es cierto que muchas de estas medidas le competen a los Estados y a las instituciones, existen algunos hábitos que podemos implementar desde el hogar.

Cuando vayas al supermercado, se más consciente de tus compras, no lo hagas solamente por capricho sino por una necesidad. El reciclaje también contribuye a la disminución del Calentamiento Global, comienza clasificando los residuos que generas en casa y localiza un centro de acopio cercano a tu comunidad.

Además, puedes participar en iniciativas ambientales que estén aledaños a tu hogar, aprovecha un día libre a la semana para hacerlo. Entre ellas pueden estar: limpiar playas, recolectar residuos para reciclaR, proteger especies en peligro de extinción, entre otras.

Otra de las cosas que tienes la posibilidad de hacer para darle freno a esta problemática ambiental, es optar por la compra de productos locales. Recuerda que los productos importados requieren de transporte marítimo y aéreo, lo que significa más emisiones de dióxido de carbono.

El Protocolo de Kioto (1997) y el Acuerdo de Paris (2015), son acuerdos firmados por los países para intentar aminorar los efectos del Calentamiento Global.

Es evidente que esta crisis ambiental seguirá creciendo. Por esta razón, se requiere un esfuerzo por parte de los gobiernos y también de ti.

De todas las medidas que te hemos mencionado, ¿cuál estás llevando a cabo en casa? Cuéntanos también si consideras otra que no hayamos puesto en la lista.

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