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Huella de Carbono

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Huella de Carbono

El cambio climático es un término que ha resonado mucho en los últimos años, pero es necesario tomarse el tiempo de conocerlo, saber cómo nos afecta y que podemos hacer para reducirlo y garantizar normalidad en el medio ambiente. La clave para esto, es comprender qué es la huella de carbono y sus implicaciones.

¿Qué es la huella de carbono y cómo se relaciona con el efecto invernadero?

La huella de carbono es una medida usada para referirse a todos los gases que producen el efecto invernadero, es el registro de emisiones directas o indirectas de gases que  las organizaciones, personas o productos producen y que conllevan al proceso del efecto invernadero.

¿Qué es el efecto invernadero?

El efecto invernadero es el proceso en que la energía térmica de la tierra se mantiene dentro de la atmosfera para lograr las temperaturas necesarias y compatibles con la vida.

Los rayos del sol traspasan la atmosfera, pero sin el efecto invernadero esa radiación  saldría nuevamente de la  superficie planetaria y la temperatura se mantendría en unos 18°C, una medida con la que sería imposible desarrollar algunos procesos y la vida no sería como ahora.

Cuando el sol irradia toda su energía, digamos que un poco se queda en la atmosfera, otro poco en las nubes y el resto va la superficie. Una vez que la tierra recibe esta energía, la devuelve. Es por medio de los gases del efecto invernadero que esta energía se mantiene en la tierra y no sobrepasa la atmosfera.

Con esto, podemos decir que el efecto invernadero es  necesario para el desarrollo de la vida en el planeta, pero desde hace mucho tiempo, la huella de carbono ha aumentado y por tanto, la energía que se mantiene en el planeta es mayor. Esto quiere decir, que a mayor energía, mayor calor.

La huella de carbono y su impacto al medio ambiente

Comprender qué es la huella de carbono y el efecto invernadero, nos hace entender  que esta es la principal causa del calentamiento global y en consecuencia del cambio climático.

Estas son las consecuencias de los altos niveles de la huella de carbono en el planeta:

Calentamiento global y cambio climático

El calentamiento global es resultado de la huella de carbono. El aumento de temperatura que vive elplaneta es consecuencia de gran emisión de gases de efecto invernadero producidos por la actividad humana. Este, a su vez, es la causa del cambio climático.

El cambio climático son esas variaciones significativas que ocurren en el clima que no se producen de forma natural, sino por la actividad humana. Sus causas más relevantes son la huella de carbono, la desforestación y la destrucción de los ecosistemas marinos.

Cómo nos afecta la huella de carbono:

  • Inundaciones y riesgo en pueblos costeros por el aumento del nivel de mar debido al hielo que se derrite en los polos.
  • Alteraciones climáticas violentas como incendios, sequias y desbordamiento.
  • Muerte de especies de animales y plantas por cambios en los ecosistemas.
  • Muertes de organismos marinos producto de la fuerte absorción de dióxido de carbono del mar.

Medición de  la huella de carbono

Los principales gases del efecto invernadero vienen del vapor del agua, del dióxido de carbono, del óxido nitroso, del metano y del ozono. De allí, que casi toda actividad humana, producto, alimento y proceso contribuya al efecto invernadero.

Ejemplo de actividades y productos que generan estos gases:

  • Metano: rellenos sanitarios, fermentación, arroz y ganado.
  • Óxido nitroso: Fertilizantes y estiércol.
  • Dióxido de carbono: desforestación, cemento y combustibles fósiles.

Calcular la huella de carbono

la huella de carbón
la huella de carbón

Bien sabemos que cada actividad que se realiza genera gases de efecto invernadero, calcular esto permite identificar cuales actividades producen mayor impacto y qué podemos hacer para reducir la emisión. Los cálculos pueden hacerse de acuerdo a:

  • Huella de carbono de una organización: las organizaciones hacen sus mediciones de gases de efecto invernadero por un periodo de tiempo, usualmente por un año.
  • Huella de carbono de producto o servicio: se realiza un análisis de todo el proceso de vida de un producto o servicio, desde la obtención de materia prima hasta que muere.
  • Huella de carbono personal: se analiza el estilo de vida, alimentación, transporte, actividades y gastos.

Estándares de medición

Existen protocolos de análisis para medir la huella de carbono de organizaciones o productos teniendo en cuenta también el sector.

El Instituto de Recursos Mundiales y el Consejo Mundial Empresarial para el Desarrollo Sustentable, tiene tres protocolos:

  • GHG Protocol Corporativo destinado a empresas, funciona como una guía para el sector agrícola y fue publicado en 2012.
  • GHG Protocol cadena de valor, para empresas, guía para el sector agrícola, publicado en 2013.
  • GHG Protocol Ciclo de vida, para el análisis de producto, fue publicado en 2011.

Organización Internacional de Normalización

  • PAS 2060, para empresas, publicado en 2010
  • ISO 14064, para empresas publicado en 2006
  • ISO 14067, para productos, publicado en 2013

¿Cómo calcular la huella de carbono personal?

Todos, absolutamente todos producimos gases de efecto invernadero, existe una huella de carbono individual. Es así como la responsabilidad del cambio climático recae sobre cada uno. Si te preguntas ahora, ¿Cómo contabilizar tu huella de carbono?, pues existen diferentes calculadoras en  Internet donde es posible conocer un aproximado.

Se estima que una familia española promedio genera hasta 12 toneladas de gases al año, y en el futuro, de no tomar acción pudiera aumentar en un 25%.

Para hacerte una idea de cómo calcular la huella de carbono personal,algunas de las variables que se deben analizar son las condiciones dentro de la vivienda, por ejemplo, cuanta energía se consume, los métodos de transporte utilizados y su regularidad, la alimentación, si se consumen productos ecológicos, si se consumen por temporadas o si son importados.

El estilo de vida y los hábitos también son parte fundamental del análisis, el tiempo de consumo de aparatos electrónicos, si se recicla, que tipo de compras o actividades de ocio se tienen. Todo esto es necesario conocerlo, de esta manera es que se podrán tomar medidas para reducir nuestro impacto y la generación de gases.

¿Cómo reducir la huella de carbono?

En este punto ya te estarás preguntando cómo se puede hacer para reducir la huella de carbono. Desde lo individual el cambio de pequeños hábitos puede ayudar.

Para disminuir la huella de carbono personal:

  • Desconectar los electrodomésticos que no estén en uso y mantenerlos limpios para que no consuman más energía.
  • Practicar el reciclaje.
  • Utilizar transporte ecológico, caminar o usar bicicleta es una buena opción.
  • Reducir el consumo de productos.
  • Establecer metas de reducción de kilómetros de recorrido en coche al mes.
  • Reducir el uso del aire acondicionado.

¿Cómo pueden las empresas reducir su huella de carbono?

Las medidas para las empresas son más específicas y requieren de estudio. Cada sector, de acuerdo a su sistema de producción puede tomar algunas iniciativas.

Por ejemplo, hace algunos días una importante cadena de comida anunció un cambio en la alimentación de las vacas que utilizan para producir sus hamburguesas,   y darles solo hierba para que el estiércol de estas disminuyera la emisión de carbono al medio ambiente.

Sin duda, cada empresa puede tomar medidas diferentes según sus características de producción, pero siempre, el primer paso será el cálculo de su huella de carbono para identificar bien las actividades de mayor emisión.

Autora del artículo: Norvelin hernández

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