Las ciudades accesibles

Las personas jóvenes, adultos y adolescentes con buena movilidad encuentran pocos obstáculos en su camino. Pero la vida de adultos mayores y personas con movilidad reducida cuentan otra historia dentro de los espacios urbanos o estructuras arquitectónicas comunes.

La creación de políticas públicas y organizaciones  que fomentan la adquisición de nuevos modelos de movilidad han crecido mucho en los últimos años, pues, la creación o adaptación de ciudades accesibles es una necesidad arropada por los derechos humanos fundamentales.

¿Qué es una ciudad accesible y cómo identificarla?

¿Cómo se camina en tu ciudad?, ¿cómo funciona el tráfico?, ¿cuáles son las características del transporte público y de los locales comerciales? Detente a pensar en una persona con silla de ruedas, con muletas o un anciano, ¿podrían caminar por tu ciudad con confianza y comodidad? Si la respuesta es “no”, tu ciudad no es accesible.

Una ciudad accesible es cuando todo el mundo puede circular, vivir y desplazarse en ella, cuando todos pueden disfrutar de sus servicios sin problema, así lo dice la Comisión de la Unión Europea. Estos añaden que, actividades como transportarse al trabajo en autobús, utilizar un cajero automático, entrar y salir de edificios de forma fácil son características de las ciudades accesibles, teniendo en cuenta como primeros actores a las personas mayores y con discapacidad.

Si tu ciudad tiene algunas de estas facilidades y otras no, puede que aún no tengas claro si es una ciudad accesible para personas con discapacidad. Por eso aquí van las características acerca de las ciudades accesibles.

¿Cómo son las ciudades accesibles?

Son entornos que construyen o modifican su estructura para permitir el acceso físico y a la información de todas las personas, por ello, se incluyen:

  • Espacios públicos con amplio movilidad y estructuras que faciliten el tránsito, como ramplas o caminos anchos.
  • Transporte público e infraestructura donde sillas de ruedas puedan moverse sin inconvenientes.
  • Disposición de equipos tecnológicos y de información que puedan ser usados por todas las personas con independencia de su condición.
  • Inclusión social de todas las personas, por ejemplo, acceso a empleo y actividades de ocio.

Para conocer de forma más ilustrativa como es una ciudad accesible aquí van algunos ejemplos.

Ciudades accesibles del mundo

Los siguientes ejemplos de ciudades accesibles deben funcionar como referentes para aquellos países que quieren convertir sus principales ciudades en ambientes y pueblos accesibles.

Muchas de estas ciudades han sido premiadas por organizaciones y asociaciones relacionadas con la inclusión y la sostenibilidad. Las características ya mencionadas son los criterios de evaluación que se usan para otorgar los títulos de ciudades accesibles.

  • Berlín: la capital de Alemania es referente obligado de accesibilidad. Los edificios para asuntos públicos son 100% accesibles para sillas de rueda, al igual que la mayoría de sus locales comerciales incluyendo los de ocio. Una ciudad cuyo transporte público y turístico está completamente adaptado. Para el año 2013 fue premiado con el “Access City Award” que otorga la comisión de la Unión Europea.
  • Évreux: esta ciudad francesa ha puesto mucho empeño desde hace algunos años en poner la inclusión como eje de sus políticas, en 2019, la Unión Europea reconoció sus esfuerzos y le fue dado el  premio de segundo lugar como ciudad sostenible. Hoy, la accesibilidad forma parte de sus políticas, se tiene la discapacidad como principal punto de acción y con interesantes planes para el futuro.
  • Gdynia: Polonia se llevó el tercer puesto el año pasado según la Unión Europea. Y es que el trabajo que se ha hecho en la ciudad es reconocible, sobre todo cuando han puesto tanto interés en tomar en cuenta a las personas con discapacidad intelectual. También han hecho un esfuerzo significativo en temas prácticos, pues la ciudad tiene principalmente una arquitectura histórica que ha requerido un mayor esfuerzo para ajustarla, pero que hoy por hoy, sus edificios públicos y transporte están casi en un 100% ajustado a la accesibilidad.
  • Seattle: las políticas públicas de inclusión y movilidad que se manejan en esta ciudad estadounidense, no corresponden al progreso de los últimos años de las ciudades accesibles. En Seattle, desde hace 40 años su transporte ha estado adaptado a sillas de rueda. Tienen un sistema especial movilidad puerta a puerta y los principales atractivos turísticos con los que cuenta están 100% adaptados a las personas con discapacidad.

Ciudades accesibles de España

España también ha tomado algunas políticas que le han permitido crecer en término de inclusión, muchas de estas impulsadas por el Real Patronato sobre Discapacidad. De hecho, algunas ciudades españolas han sido reconocidas con diferentes premiaciones y también figuran como referentes y destinos para vacaciones accesibles.

  • Vigo: el año pasado esta ciudad fue reconocida por la Unión Europea con mención especial por haber dado un “enfoque innovador en la arquitectura accesible y en área de tipografía difícil”. En esta ciudad es fácil moverse, sus calles son amplias y cómodas para los peatones, además, se han incluido guías táctiles y semáforos con sistemas de alerta que funcionan con Bluetooth. Todos sus medios de transporte son adaptados y existe en programa Bono- taxi que ayuda a personas con discapacidad y adultos mayores a trasladarse.
  • Ávila: esta fue la primera ciudad española en ser reconocida por las políticas que la convierten en una ciudad accesible, en 2011 obtuvo el “Premio Ciudad Accesible”. Es uno de los sitios turísticos españoles de mayor referencia en accesibilidad, pues cuenta con un centro de visitantes que ofrece orientación sobre las rutas más accesibles.
  • Santander: esta también ha sido una ciudad premiada en años anteriores, la razón, es que cuenta con un excelente programa de accesibilidad urbana en el que se realizan diferentes proyectos para potenciar la accesibilidad de todos los ciudadanos y la sostenibilidad. Uno de sus proyectos más destacados ha sido la implantación de señales táctiles para personas con discapacidad visual.

¿Por qué apostar por una ciudad accesible?

Todos tenemos derecho a disfrutar y a tener calidad de vida. Las ciudades comunes que no prestan atención a las medidas de inclusión, le niegan facilidades y calidad de vida a gran parte de sus ciudadanos.

Solo en Europa, se estima que hay alrededor de 80 millones de personas con discapacidad y una alta población de ancianos que cada día crece debido la ampliación de la esperanza de vida. Todas estas son personas que merecen ser incluidas y desarrollarse a plenitud dentro de los espacios en que viven.

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