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Todo lo que necesitas saber sobre los desechos sólidos y su impacto en la naturaleza

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¿Fabricar, utilizar y desechar? Tradicionalmente, la forma de producir los bienes y servicios que satisfacen nuestras necesidades ha seguido esa línea. Es decir, los productos se diseñan para ser usados, consumidos y descartados tras un único ciclo de vida.

Los desechos sólidos son todos los residuos resultantes de dichos artículos: bolsas, botellas, latas, cáscaras de frutas, entre otros… lo que vulgarmente llamamos basura.

Actualmente, nuestro estilo de vida sigue un patrón de consumismo, este fenómeno hace que se genere una gran cantidad de desechos sólidos, puesto que los artículos vienen contenidos en diferentes empaques y envases.

Si bien es cierto que los mismos pueden ser reusados o reciclados, cuando se descartan, tardan decenas de años para descomponerse y lógicamente supone un problema de salud para nosotros.

En este artículo abordaremos el impacto que tiene en el planeta la generación de los desechos sólidos, cómo se gestionan los mismos y las oportunidades que existen para mejorar esta problemática. ¡Comencemos!

Consecuencias de la producción de desechos sólidos en la salud y en el medio ambiente

Hace miles de años, los desechos humanos no implicaban un percance, puesto que el número de habitantes era pequeño y la tierra podía asimilar fácilmente los mismos. Sin embargo, con el paso del tiempo la situación empezó a cambiar muchísimo.

Todo dio inicio cuando la humanidad se comenzó a congregar en tribus, aunque esta problemática se agravó en tiempos medievales. El hábito de descartar objetos en las calles y terrenos desocupados, se tradujo en una proliferación de ratas que condujo a diferentes problemas de salud, entre ellas la aparición de la Peste Negra que mató a millones de personas en el siglo XIV.

En la actualidad, un tratamiento incorrecto de los desechos sólidos sigue generando consecuencias aterradoras en nuestra salud y también en la naturaleza.

Comencemos refiriéndonos a temas sanitarios. Los desechos tratados indebidamente pueden ocasionar un aumento de casos de enfermedades respiratorias, dengue, trastornos gastrointestinales, entre otros. Además, la quema al aire libre en vertederos de estos objetos, supone una amenaza de salud pública. Se han registrado infecciones dérmicas e infecciones respiratorias causadas por las dioxinas y furanos emitidas a la atmósfera durante este proceso.

Por otra parte, los desastres ambientales que causan los desechos sólidos son variados. Los explicaremos a continuación:

  • La descomposición de la materia orgánica que está contenida en los residuos genera un gas conocido como biogás, que se compone principalmente por metano y dióxido de carbono, los cuales son gases de efecto invernadero (GEI) causantes del cambio climático.
  • El suelo se ve afectado por la aparición de metales pesados, grasas y residuos contaminantes que afectan la fertilidad de los mismos.
  • Las aguas subterráneas y superficiales se ven amenazadas.
  • Puede existir una alteración de la flora y la fauna de las áreas cercanas a los sitios de disposición final (vertederos o rellenos sanitarios).

¿Cómo se gestionan los desechos sólidos en las ciudades?

La gestión de los desechos sólidos hace referencia a los pasos que deben llevarse a cabo para garantizar la recolección y el traslado de los mismos, a los sitios de disposición final o centros de tratamiento para realizar los procesos de descarte o recuperación.

Esta gestión se efectúa en tres pasos:

  • La prerrecogida: consta de los procesos siguientes a la generación de los desechos (manipulación, clasificación, acopio y otros manejos en las casas). Se concreta cuando los desechos son mostrados de manera correcta a los servicios de aseo urbano o de reciclaje.
  • La recogida: está relacionado con la movilización de los residuos desde el lugar donde se generan hasta los sitios de disposición final.
  • El tratamiento final: está conformado por los procedimientos de descarte o recuperación de los residuos sólidos generados por los hogares.

Además, la gestión de desechos y residuos sólidos se puede efectuar de dos formas: global y selectiva. La primera de ellas se lleva a cabo sin considerar la separación de algún elemento. La selectiva hace referencia a cierto grupo de residuos que se recolectan para posteriormente ser reusados o reciclados.

La gestión sostenible de los residuos sólidos es una necesidad urgente

La gestión de los residuos sólidos tiende a omitirse cuando se están planificando urbes sostenibles.

Lograr una gestión sostenible requiere de esfuerzos constantes y también de presupuestos que financien dicha gestión. No obstante, cabe preguntarse si, ¿el esfuerzo y el costo vale la pena?

Por supuesto que sí, desde un punto de vista económico pero también ético. Es mucho más caro enfrentar las consecuencias que te mencionamos unos párrafos atrás, que implementar mejores sistemas de gestión de residuos urbanos.

Instituciones financieras como el Banco Mundial, colaboran con comunidades que se plantean proyectos que pretenden mejorar el entorno natural.

La economía circular como alternativa a esta problemática

El modelo de producción de la economía circular pretende aprovechar todos los recursos biodegradables en la elaboración de bienes, de manera tal que los mismos tengan la posibilidad de volver al mercado sin causar consecuencias naturales.

Si continuamos con el modelo de producción en el que predomina el ciclo comprar, usar y tirar, el planeta Tierra puede verse comprometido a corto plazo en una situación insostenible y continuaremos llenándolo de basura.

Por ello, debemos ser consumidores responsables y aplicar el principio de las 3R: reducir, reutilizar y reciclar. Recuerda que en los ciclos naturales nada se desperdicia y todo se reusa: todos los componentes tienen un rol que es importante para el desarrollo de la vida.

Entonces, si somos parte de la naturaleza seamos más conscientes y comencemos a protegerla.

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