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Lo que nadie te va a decir de la agricultura de precisión como modelo de tecnología sostenible

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agricultura de precisión

En la actualidad, existen tecnologías que hacen más fácil la vida de los agricultores. Gracias a ello, se puede hacerle frente a tareas en menos tiempo y disminuyendo efectos secundarios en la naturaleza. En esta oportunidad, te contaremos todo lo que debes saber sobre la agricultura de precisión como instrumento para contribuir con la sostenibilidad. ¡Comencemos!

¿Qué es la agricultura de precisión?

La agricultura de precisión implica una estrategia de manejo que busca optimizar los retornos económicos y la productividad con un bajo impacto medioambiental.  Para ello se usan tecnologías de información para diagnosticar el estado de los terrenos y mejorar la toma de decisiones.

Esta técnica ayuda a solucionar los inconvenientes más graves de la agricultura: los altos costes, el desperdicio de alimentos y la contaminación ambiental.

¿Cuáles son las ventajas que tiene la agricultura de precisión?

Los principales beneficios de la agricultura de precisión son las siguientes:

  1. El aumento de rendimientos. De acuerdo a un estudio llevado a cabo en el 2012, se concluyó que es probable que las brechas globales de rendimientos de los cereales podrían cerrarse en un 79%. Mayores rendimientos implica mayor producción global, que a su vez, significa una mejora en la seguridad alimentaria y en los beneficios para los productores.
  2. Sanidad agrícola. Cuando los cultivos son monitoreados (a través de técnicas de teledetección o drones), los efectos que producen las plagas pueden ser diluidos más fácil y se evitan pérdidas económicas.
  3. Beneficios para el medio ambiente:
  • Con la agricultura de precisión se puede disminuir considerablemente la utilización de agroquímicos y fertilizantes. Gracias a ello se puede lograr una reducción de los gases de efecto invernadero (GEI) proveniente de la agricultura tradicional y menos efectos secundarios para el agua y el suelo.
  • Se optimiza el uso del agua para los cultivos.
  • Gracias a la obtención de mayores rendimientos, existe la posibilidad de incrementar la producción sin tener que expandir los terrenos para los cultivos. En otras palabras, no es necesario agotar más recursos naturales ni talar más bosques.

¿Cuáles son los contras de la agricultura de precisión?

La agricultura de precisión es costosa y difícil, porque los equipos y la maquinaria de alta tecnología tienen precios elevados.

Al ser maquinarias avanzadas, requieren un control en sus operaciones y mantenimientos. Además, el manejo de las mismas es compleja y consume mucho tiempo, por lo que, a veces es preferible contratar firmas especializadas en estos servicios.

Debido a ello, es común observar que la agricultura de precisión es adoptada por fincas de gran tamaño. Esto se debe a que tienen mejor acceso a los mercados y pueden costear la maquinaria gracias a sus ganancias potenciales.

Sin embargo, esto no significa que los pequeños productores agrícolas no puedan acceder a la agricultura de precisión. Hoy por hoy, la democratización de la tecnología ha ayudado a reducir algunos costos y el tamaño de algunas maquinarias, que estarán muy pronto al alcance de estos pequeños agricultores.

De hecho, de acuerdo al Banco Interamericano de Desarrollo (BID), se estima que en un futuro cercano los pequeños productores agrícolas puedan adoptar exitosamente la agricultura de precisión y de esta manera puedan contribuir a la mitigación del cambio climático sin quedar rezagados.

¿Cuál es la opción tecnológica más viable en la agricultura de precisión?

Existen diferentes métodos para implementar la agricultura de precisión, pero ¿cuáles son los mejores para comenzar? Calculando los pros y los contras de cada una de las tecnologías en particular, podemos considerar que la monitorización con satélites es la opción más económica y disponible.

Esto gracias a que las imágenes espaciales y sus herramientas de interpretación, les brindan la posibilidad a los agricultores de hacer una distinción precisa sobre las zonas que tienen problemas. De ese modo, determinarán los métodos que van a aplicar en cada área y el momento preciso para ello.

Si bien es cierto que la agricultura de precisión está lejos de ser el método principal para gestionar los cultivos, es la alternativa más viable para hacerle frente a los desafíos que implican el cambio climático, la seguridad alimentaria y la deforestación. Sin embargo, se deben orientar esfuerzos públicos y privados para que ningún productor del campo se quede atrás.  

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